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terça-feira, 31 de janeiro de 2012

Força de Coriolis

Força de Coriolis

O efeito Coriolis é uma força (fictícia) que age sobre qualquer corpo em movimento (um objeto ou uma parcela de ar) em um sistema rotativo de forma independente, como a Terra. Em meteorologia, a componente horizontal da força de Coriolis é de primordial importância, como a aplicação mais conhecida da força de Coriolis é o movimento ou fluxo de ar e correntes oceânicas em todo a Terra. O efeito foi nomeado após o físico francês Gaspard de Coriolis (1792-1843), que foi o primeiro a  analisar o conceito matematicamente.
 A Terra gira sobre seu eixo de oeste para leste uma vez a cada 24 horas. Esta rotação diária da Terra significa que em 24 horas um ponto em seu equador move-se uma distância de cerca de 40 000 km, dando-lhe uma velocidade tangencial de cerca de 1670 Km/h. Um ponto na latitude de, digamos, Roma, viaja uma distância mais curta ao mesmo tempo e, portanto, tem uma velocidade tangencial menor - cerca de 1340 km/h, enquanto a velocidade relativa tangencial nos pólos é zero. Conseqüentemente, um objeto em movimento acima da Terra em uma direção ao norte ou ao sul (longe do equador) terá uma velocidade maior para leste do que o chão abaixo dele, e assim parecerá ser desviado em relação à rotação da Terra. Esta deflexão atua para à direita (ou no sentido horário), no Hemisfério Norte e para à esquerda (ou anti-horário) no Hemisfério Sul.
 O movimento do ar sofre uma deflexão aparente de seu caminho, como visto por um observador na Terra. Esta deflexão aparente é o resultado da aceleração de Coriolis (ou força de Coriolis). A quantidade de deflexão do ar está diretamente relacionada à latitude e à velocidade com que o ar está se movendo. Portanto, os ventos soprando lentamente serão desviados apenas uma pequena quantidade, enquanto que os ventos mais fortes serão desviados mais. Da mesma forma, os ventos soprando perto dos pólos serão desviado mais do que ventos na mesma velocidade mais perto do equador. A força de Coriolis é zero na linha do equador e torna-se máxima nos pólos.
A força de Coriolis só age sobre objetos grandes, como as massas de ar que se deslocam a distâncias consideráveis. Pequenos objetos, por exemplo navios no mar, são pequenas demais para experimentar deflexões significativas na direção, devido à força de Coriolis. Portanto, a força de Coriolis é particularmente significativa no que diz respeito aos ventos, correntes oceânicas e correntes de maré.